日本分子生物学会

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GTC cover art July 2017

July 2017
祇園祭にテロメア鉾が登場

Kyoto's Gion Matsuri is one of Japan's three greatest festivals, and its highlight is Yamahoko Junko (decorated floats' parade) in which many decorated floats with hundreds of years of tradition parade through the central part of Kyoto. Now, is the float passing by in front of us Naginata-boko that is famous for its naginata (long-handled sword) on top? No, it is the 'telomere' float. In the T-loop-like structure of the telomere extending upward on the roof, you can see two Shagumas (straw ornaments) likened to TRF1 and TRF2 bound to the double strand region and Ohata (flag) likened POT1 bound to the 3′-single-stranded overhang. These factors are comprised of the shelterin complex and need to work cooperatively and continuously for maintenance the telomere structure. Such unremitting efforts are needed to preserve not only traditions, but also telomeres.
日本三大祭のひとつである京都の祇園祭のハイライトは、山鉾巡行である。数百年の伝統を誇る装飾された多数の鉾や山が京都の中心部を巡る。今、我々の前にやってきたのは、屋根の上の長刀で有名な長刀鉾、と思いきやテロメア鉾。上へ伸びるテロメアのTループ様構造の二本鎖の部分にはTRF1とTRF2を模した赤熊(しゃぐま;藁飾り)が付けられ、3′末端の一本鎖オーバーハングにはPOT1を模した大幡が付いている。これらの因子がシェルタリン複合体として協調的かつ継続的に働くことがテロメアの構造維持に必須である。伝統もテロメアも、維持していくにはそのような不断の努力が必要なのである。

GTC cover art June 2017

June 2017
ルシフェリンの発光を楽しむ初夏の夜

Fireflies are flying and glowing fantastically. Patterns of firefly squids, 'yakoutake' (glowing mushrooms; Mycena chlorophos) and 'owankurage' (crystal jelly; Aequorea victoria) are seen on kimono. They share a common mechanism in which a class of chemiluminescent substrate (luciferin) is oxidized and excited by the catalytic function of a class of enzymes (luciferase), and light is emitted as a result. There has been a custom of appreciating the glow of fireflies in Japan since ancient times, however, it was possible only for a short period in early summer. Life scientists today are lucky to admire the chemiluminescent signal throughout the year. The structural formulas in the sky, and on the woman's and child's round fans are those of firefly luciferin, its dioxetane derivative and excited oxyluciferin, respectively.
幻想的な光を放ち飛ぶ蛍と、着物に描かれたホタルイカ・ヤコウタケ (Mycena chlorophos)・オワンクラゲ (Aequorea victoria) たち。これらが光を生み出すメカニズムは共通しており、いずれも発光基質(ルシフェリン)が酵素(ルシフェラーゼ)の触媒作用で酸化されることで基質が励起する結果、光が放出される。日本では昔から蛍の光を愛でる習慣があったが、初夏の一時期に限定されていた。現在の生命科学者は、幸運なことに一年を通じてその化学発光を愛でているわけである。背景の空、女性のうちわ、子のうちわにある構造式は、それぞれ蛍のルシフェリン、そのジオキセタン誘導体、励起されたオキシルシフェリンのものである。