日本分子生物学会

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GTC cover art April 2017

April 2017
杉の木の脇では止まぬヒスタミン

Today, more than one fourth of people living in Japan are estimated to be suffering from 'sugi' or Japanese cedar (Cryptomeria japonica) pollinosis. Spring should be the worst season for those with such allergies. Binding of the allergen to immunoglobulin E (IgE) on the surface of mast cells triggers release of histamine from them, and it causes symptoms such as itchy eyes or snivel. However, it's not a problem only for human beings. This monkey performing saru-mawashi (monkey show) also has a pollen allergy, and today's stage is, of all places, beside the very sugi tree!
いまや日本に住む人の四分の一以上がスギ花粉症にかかっていると推定されている。春はその患者にとって最も厳しい季節であろう。肥満細胞上の免疫グロブリンE(IgE)にアレルゲンが結合することが引き金となり、肥満細胞からヒスタミンが放出され、目のかゆみや鼻水といった症状が引き起こされる。そしてスギ花粉症は何も人間だけの問題ではない。この猿回しの猿も花粉症の患者だが、今日の舞台はよりによって杉の木の真横なのであった。

GTC cover art March 2017

March 2017
紅梅と満月培地のコラボ

We found a spray of ume (Japanese apricot) with some pretty blossoms. To bring out the best appearance of the blossoms, we arranged it in front of a plate on which a budding yeast strain had been streaked. Since the strain had ade2 mutation and carried a plasmid containing ADE2 gene, a moderate number of colonies turned into deep pink color due to loss of the plasmid were scattered on the medium. What we found as a result was a perfect picture of ume blossoms illuminated from behind by the rising full moon.
かわいらしいピンクの花をいくらか付けた梅の枝があった。やや物足りなく感じたので、手元にあった、出芽酵母の株をストリークしたプレートを奥に配置してみた。ちょうどade2変異体にADE2遺伝子入りのプラスミドを導入した株だったので、ほどよくプラスミドを失った濃ピンクのコロニーが培地上に分散していた。するとどうだろう、昇る満月に背後から照らされる梅の花の画が完成した。