日本分子生物学会

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GTC cover art May 2024

May 2024
自分の散り際は自食作用で決めさせてつかあさい

It has been demonstrated that in Arabidopsis thaliana, the accumulation of the plant hormone jasmonic acid at the base of flowering petals turns on a gene expression cascade there, resulting in the activation of autophagy and vacuolar development, which in turn causes petal shedding (Furuta et al. (2024) Nat. Commun. 15: 1098, DOI: 10.1038/s41467-024-45371-3). Perhaps in the future, we will be able to control the timing of the fall of the petals in other flowering plants, such as cherry blossoms, as we wish.
シロイヌナズナにおいて、開花した花弁の基部へ植物ホルモンであるジャスモン酸が蓄積することで、そこでの遺伝子発現カスケードがオンになり、その結果としてオートファジーの活性化と液胞の発達が起こり、それによって花弁が散ることが示された(Furuta et al. (2024) Nat. Commun. 15: 1098, DOI: 10.1038/s41467-024-45371-3)。将来的には、桜など他の顕花植物でも、散る時期を自在にコントロールできるようになるかもしれない。

GTC cover art April 2024

April 2024
TBXT遺伝子にAluYが刺さって尻尾を失う孫悟空

Son Goku (Sun Wukong), a god in monkey form, was brandishing a Nyoi-bo representing the TBXT gene. However, an AluY-marked dagger hit the Nyoi-bo and broke it off. Xia et al. showed that the loss of tails in hominoids, including humans and apes, was due in part to changes in splicing patterns caused by the insertion of an AluY element into the ancestral TBXT gene (Xia et al. (2024) Nature 626:1042-1048, DOI: 10.1038/s41586-024-07095-8). Son Goku cannot hide the look of impatience on his face as his tail begins to disappear, having impaired the function of the Nyoi-bo, which is necessary to maintain his tail, the source of Son Goku's magical power.
猿の姿をした神である孫悟空が、TBXT遺伝子をかたどった如意棒を振り回していた。ところが、その如意棒にAluY印の匕首が命中して折れてしまった。Xiaらは、ヒトや類人猿などのヒト上科が尻尾を失った原因の一端は、祖先のTBXT遺伝子にAluY要素が挿入されたことでスプライシングのパターンに変化が生じたことにあることを示した(Xia et al. (2024) Nature 626:1042-1048, DOI: 10.1038/s41586-024-07095-8)。孫悟空の尻尾の維持に必要な如意棒の機能が損なわれたことで、その魔力の源泉である尻尾が消え始めた孫悟空は、焦りの表情を隠しきれない。